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大明奇案之纸人怪谈

阳春四月,草长莺飞,绍兴城郊徐璋一家其乐融融,几间瓦舍,十亩青苗,徐璋整日诗书作伴,好不自在。徐璋并无子嗣,全把萧左当成亲生骨肉看待,萧左白天下地务农,闲时教村里的小童习练拳脚,晚上陪徐璋夜读,罢却了仕途的争名夺利,远去了江湖的刀光剑影,自然也是优哉游哉。绍兴知府刘凤龄闲时也来探望,与徐璋一起饮酒下棋,谈经论道,此乃神仙一般的日子。

  

  一日,萧左在田间劳作,忽见远处小路上尘烟滚动,一队人马正匆匆迎面而来,带头之人官差打扮,来到萧左近前拱手问道:“此处可是徐公府上?”

  萧左问其究竟,来人唉声叹气,连连摇头。萧左引官差来到家中,官差呈递书信,信上字迹乃是刘凤龄亲手所写,徐璋观看后大惊失色:“竟有此等怪事!”

   “车马就在府外等候,我家刘大人交代,此事全凭徐公做主,不得有丝毫勉强……”

  徐璋点头笑道:“徐某自当前去。”

  

  不多时,官差带着徐璋一行人上了大道,径直奔西边去了。黄昏时候,大队来到一个村落外边,只见刘凤龄亲万博体育外围一上线是马上就受到众多游戏爱好者的追捧,万博体育外围官方网拥有全球最火爆齐全的游戏项目,万博体育外围官方网页下载是最老牌的线上娱乐城,万博体育外围让网上娱乐平台冲破传统的束缚,带来革新性的新体验。自站在村口迎候,面带愁容,神色凝重。徐璋下车问候,才知此村就是信上所说的长平村。四月十三一夜之间,全村上下一百零五口全部变成了纸人!

  

  次日,昌德县令陈茂良得知此事,立刻点齐三班衙役和户籍文吏前往长平村查探。长平村内各户家宅完好,牲口俱全,入室观看村内所有人丁全部变成了丧祭的纸人!或站或卧,神态各异,连老人和孩童都是如此。陈茂良大惊,立刻令衙役四处搜寻,竟找不到一个活口!询问离长平村仅五里之遥的下洼村,村上之人皆说四月十三一晚平静如常,山上的长平村并无异样!陈茂良一面令衙役进山细细搜索,就算掘地三尺也要找到活人或尸首。一面派人上报州府,刘凤龄接到禀报即刻前来,四下查探之后也是束手无策,只好派人去请徐璋。

  徐璋伫立村口凝眉不语,想起了一段往事。当年山东有一民女名唐赛儿,相传她一日进山,在石缝中发现天书宝剑,后习得天书上的仙法,从此便成了半仙之体,可以驱使纸人纸马!唐赛儿设下香堂招来信众无数,最后起兵造反,用纸人纸马对抗朝廷,连下数个州县声势极为浩大,朝廷举兵清剿,这才平息叛乱。据说这唐赛儿见大势已去,便化作一缕青烟消失得无影无踪……直到今天她的信徒依然散落民间伺机而动。

  徐璋想到此处刚想开口,却被刘凤龄抢了先机:“徐兄可是在想唐赛儿之事?”

  徐璋点头言道:“所谓事在人为,神鬼之说徐某向来不信,还是进村一观,说不定可以查出什么蛛丝马迹。刘大人速速派人回去调兵前来,以防万一。”

  

  刘凤龄当即下令,所有相关人等皆由徐璋调遣,徐公之言犹如本府!暮色低垂,长平村一片死寂,徐璋随便走进村口的一户人家,屋内放着四个纸人,小孩站在门口,一对夫妇正在厨房,老人躺在床上。那纸人做工十分精致栩栩如生,个个眉眼清晰,身上衣衫色泽艳丽,伸手触摸确实都是纸质,并无异常。

  徐璋问陈茂良:“陈大人可知这纸人是哪家纸店的手艺?”

  “昌德境内大小纸店一共七十三家,若是价钱公道,他们个个都能扎出此等纸人。这纸人的用纸,我也派人查过,各店均有备用。一百零五个纸人绝非小生意,就算县城中最大的纸店想扎出如此之多的上品纸人,不眠不休也要十日。查阅他们的账本,他们自开店以来从未接过如此巨大的生意。”

  徐璋微微点头,巡视四周,家中摆设规整,钱财皆在,一连几家都是如此。徐璋暗想:这绝非土匪草寇所为,他们打劫村舍无非就是为了银钱牲畜,可现在这些财物并未缺损。难道他们想抓些劳力美女上山供其驱使?那老人和孩子他们要来作甚!就算如此,草寇进村掳人一阵喧哗在所难免,可离此五里的邻村却毫无察觉……所以长平村的村民定然是自行离开的,但他们为何如此呢?离开以后又去了哪里呢?这个村子背靠大山,村口只有一条路,一头通往山里,一头经下洼村直奔大道,一百多人的队伍经过下洼村口,村内之人定有察觉,莫非整村的人都跑到山里了?

  

  此时天色已晚,一轮明月从东方升起,刘凤龄令兵丁把守大道入口,带着徐璋等人来到下洼村住宿。下洼村虽是一个小村落,但村内人家十分富足,村长孙德晖早已腾出自家一个院落供众大人休息。用过晚饭,徐璋招来孙德晖问道:“长平下洼二村皆在山中,徐某方才见长平村住户也是这般殷实富裕,这是为何?”

  孙德晖答道:“徐大人有所不知,我们两村男不耕女不织,靠得就是这山中的宝贝。我们背后这座山名叫金佛岭,乃是一块风水宝地,山中特产一种矿砂,加以粹炼添入普通铁矿可以打造上等兵器。村中男丁于每年四月底进山采砂,八月中返回村中,将所采矿砂缴纳朝廷,朝廷自会拨下银钱,全村一年不必劳作。”

  “此事我年少时也有过耳闻,想不到竟是此处。如此珍惜的矿砂,朝廷为何不设部开采呢?如此就不怕强人贼寇前来霸占吗?”

  “这山中矿砂只有我们村内之人才能寻得,而且极为稀少可遇而不可求。朝廷若设部开采耗费人力物力不说,还断了我们村民的活路。强人贼寇实曾作祟,但自从知县陈大人上任以来,金佛岭方圆百里内的草寇都被其一一扫平,零星的落网之鱼也不成气候,村中壮丁足以应付。我们两村村口处皆有哨岗,有人日夜值守,发现异状便会敲响警钟。”

  孙德晖走后,徐璋暗想:现在是四月中旬,已近采矿之日。长平村民莫非提前进山采矿去了?那老幼妇孺为何也要进山?进山之后还要留下纸人……

  

  夜色深沉,徐璋找来刘凤龄与陈茂良商议案情,刘凤龄提议等大军前来,随同衙役一起进山搜索,一百多人断不会无故失踪。只要寻得一个长平村民,自然真相大白,陈茂良一旁附议。

  徐璋凝眉不语,思索片刻后,叫来四月十三下洼村守夜之人孙老四问话,令他将当夜情景详加叙陈。孙老四言道:“每年的四月十三都是两村村民祭奠山神之日,全村男女老幼都要集于祠堂之中。当夜长平村也在祭祀,远见灯火并无异常。祭奠完毕,小人便来到哨岗守夜,眼见长平村熄了灯火,一夜过去也无异象……戌时过后,县衙的差役王铁生急匆匆跑来,说长平村民全都变成了纸人,叫我们守住村口,他回去禀报知县老爷。次日辰时,知县陈大人率队赶到。”

  “当夜什么天气?”

  “乌云蔽月,东南风向……”孙老四说到此处眼光一闪,“大人!当夜我在哨岗之时,眼见村口柳树枝条好像并未随风摆动!不知此等算不算异象!”

  徐璋闻听此言,立刻让孙老四去指认现场。下洼村的哨岗正对村口,乃是一间茅舍,透过茅舍的窗子村口大路一览无余,纵使天无月光,有人经过也可察觉。徐璋走到村口,一棵杨柳立于大道旁,枝繁叶茂,生机勃勃……

  徐璋心想:此树十分茂盛,借着哨岗灯火,虽无法窥其全貌,但柳丝是否摇摆应当明辨,有风之夜,柳丝为何不动呢?

  

  徐璋又回到哨岗向孙老四问道:“你见柳丝不动,可曾上前查看。”

  孙老四言辞落地面露悔色,言语模糊词不达意,一旁的孙德晖言称这孙老四嗜酒如命,当夜定是吃多了酒,在此胡言乱语呢。徐璋已是无官之人,不好详加逼问,也只能作罢。徐璋本想传来王铁生前来问话,可他已随大队进山搜寻去了。

  众人退去休息,徐璋令萧左去村口大道上搜寻证物,自己则于哨岗中踱步思索。今日守夜之人前来当班,整饬铺盖之时,徐璋猛然发现床头板缝中夹着几根头发。徐璋拾起仔细观看,此发丝纤细柔亮,不像是男子所生……莫非这里还睡过女人?

  外边传来萧左的吆喝,徐璋连忙出去观看,在村口大柳树两边的草丛中各钉着一个木桩,碗口大小,伸出地面半尺有余,上开凹槽,看样子应是新钉进去的。仔细寻找之下,在一侧木桩旁边的灌木枝上还找到了一块布片。徐璋仔细看了看木桩和布片,不免疑惑起来。

  

  又过了一日,进山搜寻的衙役仍无音信,刘凤龄所调大军也未前来。当日又是孙老四守夜,哨岗之中孙老四一壶花雕进肚,便熏然睡去……窗外山风舞动,吹得草木哗哗作响,孙老四被凉风激醒,前去关窗之时猛然看见村口站着一个雪白的影子!他揉揉双眼,那白色影子却不见了!孙老四伸手关窗,谁知手一出窗,便被一个雪白的纸手生生拉住,还没等他叫喊,他就被一股猛劲拖出窗外!

  孙老四哎呦坠地滚了两圈抬头观看,当时就被吓得魂不附体,一个纸人立于他的面前!那纸人面白如雪,身形僵硬,手提柴刀,正一步步向他挪来!孙老四大叫一声,纸人手起刀落,孙老四顿时血溅五步,身首分离!

  萧左睡得机敏,耳听村口有人喊叫便翻身腾出屋去,直奔村口。哨岗外边,横着一具死尸,鲜血满地皆是,可头颅不知何处去了!萧左大惊,令赶来的差役好生保护各位大人,他自己循着地上滴淌的鲜血一路追到长平村外。长平村内阴风惨惨犹如地府冥狱一般,地上血迹进了一家院落,萧左亮出单刀蹑足进院来到屋中,摇亮火折四处观看。火苗扫过香案忽见一对爆眼血瞳,四目相对之间,萧左当时被惊得汗毛倒竖,不由向后退了两步!

  萧左年少时师成下山,一把单刀纵横江湖未遇敌手,什么样的腥风血雨未曾见过?今日却被眼前景象吓出一身汗来!香案上摆着孙老四的人头,脖腔中还有鲜血滚滚涌出。香案旁边站着一个浑身是血的纸人,纸人头上竟生出了发丝!一把柴刀躺在纸人脚下,上面满是血迹……萧左扬刀直指纸人咽喉,可那纸人一动不动!

  

  这时,徐璋与大队人马赶到,屋中亮起火烛。见了眼前之景众人当时倒吸一口凉气,徐璋上前碰了纸人一下,那纸人摇了一摇,捡起地上的柴刀与人头颈部的伤口对照,这把柴刀确实是斩杀孙老四的凶器,上面还刻着两个字“李尚”……

  徐璋开口问道:“这李尚是何许人?”

  有胆大的下洼村民上前指认,说这李尚是长平村住户,此宅也是李尚的居所。万博体育外围一上线是马上就受到众多游戏爱好者的追捧,万博体育外围官方网拥有全球最火爆齐全的游戏项目,万博体育外围官方网页下载是最老牌的线上娱乐城,万博体育外围让网上娱乐平台冲破传统的束缚,带来革新性的新体验。李尚早年与孙老四有些仇怨,二人还曾在山中找矿时当众厮打,此事还惊动了县衙,最后是陈大人出面调停才算了事。

  

  徐璋又问陈茂良,陈茂良这才说出了一件旧事。前年,长平下洼两村村民进山寻矿,长平村民一连三个月都未有收获,眼看时节将过,众人只好分散寻找,村长有言在先,谁若发现了矿源不可独自占有,须告知村内之人大家一同开采。最后李尚于一个深谷中找到了一个巨大的矿脉,他若不将此处告知他人,李尚今生今世不必再受寻矿之苦。可那李尚是一个老实人,他找到矿脉后欣喜若狂,立刻做好标记回去召集长平村民。

  谁知等他们再回此处时,却发现孙老四带着下洼村民已经在此开采了。李尚找孙老四理论,说他明明做了记号,此处矿脉已属长平村所有。二人言语不合这才动起手来,两方村民各自相帮,伤了十几人。李尚一怒之下,将孙老四以及下洼村民告上公堂,陈茂良乃是一个爱民如子的好官,他两边都不忍责罚,就当堂下令,将此矿脉南北划界,北边归长平村所有,南边归下洼村所有。至于聚众斗殴之事,陈茂良便不再追究,还自贴银两给双方伤者让其医治。

  徐璋来到纸人面前凝眉思索,顺手拔下纸人头顶的一根头发,确是人身所有,莫非天下真有此等妖术不成!就在此时,门外传来呐喊之声,来人连滚带爬慌不择路,竟一头跄在地上口中大喊:“村长被纸人杀了!”

  

  在场众人大惊,刘凤龄赶紧令手下兵丁分成两队,一队守在此处,如见纸人行动立刻纵火焚之;另一队由萧左带领直奔下洼村而去,下洼村口又倒着一具无头死尸,一个披头散发的纸人站在尸体前方,背对众人,手中提着孙德晖的人头!萧左令众军不要轻举妄动,他拾起一个石块朝纸人击打过去,啪!纸人纹丝不动,萧左提刀前行步步逼近纸人,眼看就要到其背后!谁料那纸人竟转在此时过身来,一阵风过,吹开纸人的头发,一张纸脸显露无遗,上面五官皆是用笔所画!萧左受惊向后退了几步,忽见孙德晖的头颅迎面打来!萧左避开头颅,那纸人万博体育外围一上线是马上就受到众多游戏爱好者的追捧,万博体育外围官方网拥有全球最火爆齐全的游戏项目,万博体育外围官方网页下载是最老牌的线上娱乐城,万博体育外围让网上娱乐平台冲破传统的束缚,带来革新性的新体验。竟直身蹦跳向大道而去,其双脚竟是两根竹竿!

  萧左大喊:“妖物哪里跑!”随后便追,追出不到半里,纸人合身跳入密林不见踪影。萧左纵身跳入林内,四周一片漆黑,只有夜风鬼哭狼嚎般的吼叫。萧左拢住心神小心搜索,忽听头顶树枝异响,猛然抬头间,一道白影凌空而降,萧左挥刀拦挡,只听“喀嚓”一声,一个纸人断成两截,一股鲜血溅在萧左的衣襟之上!

  这时林外亮起火把,徐璋带着众军来到林中,徐璋见萧左衣襟满是血迹,上前执手问道:“你可曾安好!”萧左未曾应答,双眼直视着地上的两截纸人……

  徐璋再三呼喊,萧左这才长出一口气道:“萧某无碍,这纸人生发涌血,莫非真的活了不成!”

  徐璋含泪怒道:“你这猴孙!为何每次都是一人行事!你若真有个闪失,徐某后半生如何得安!”

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